Robbie goes America!

Zwerven is reizen zonder je einddoel te kennen… (c) Jack Kerouac's On The Road…

Robbie goes America! - Zwerven is reizen zonder je einddoel te kennen… (c)  Jack Kerouac's On The Road…

Dag 12 New York

Ons hotel, Comfort Inn Queens, zit vlakbij het metrostation (Queensboroplaza) waar ik vorig jaar ook zat. Mijn vorige hotel zit hemelsbreed nog geen 200 meter verderop in dezelfde straat. Bekend terrein dus!
In dat vorige hotel zitten vrienden van Marcel  en we hadden afgesproken dat P1060452we 1 avond samen zouden gaan eten en wat gaan drinken. Na wat whatsapp verkeer werd dat vanavond.. gezelligheid dus! Maar eerst gingen we de stad verkennen. Als eerste naar het vrijheidsbeeld… het bekendste beeld van New York maar eigenlijk van het hele land. Het staat voor de open armen voor iedereen die een nieuwe wereld wilde stichten. Net als vorig jaar lekker op zijn Hollands gedaan… gratis met de ferry van Manhattan naar Staten Island en weer terug ;-) Het weer werkte niet echt mee want er zat slecht weer aan te komen. Donkere wolken pakte zich samen en het begon een beetje te druppen maar we hebben wel mooie foto’s kunnen maken. Op staten Island even een broodje gegeten en toen weer terug naar Manhattan. Van South Ferry gingen we weer naar Times Square en toen we de metro uitstapten zagen we dat het behoorlijk had geregend. Geen last van gehad dus ;-)
dsc02581Marcel wilde graag naar de Apple store en die had ik vorig jaar wel gezien maar was er zelf nog niet binnen geweest. Wat een gigantische winkel zeg! En nu we er toch waren, ik wilde nog een bluetooth toetsenbord hebben voor mijn Ipad en die hadden ze natuurlijk in overvloed. Afrekenen bij een kassa is niet nodig want er lopen gigantisch veel Apple gasten rond met allemaal een Iphone in hun hand waar je kan afrekenen. Gewoon je creditcard door de, speciaal voor Iphone gemaakte, gleuf halen… je emailadres afgeven… en zodra je naar buiten loopt heb je de factuur al binnen in je inbox. Helemaal super dus haha!
P1060472En nu we toch op Times Square waren moesten we even naar mijn favoriete winkel gaan.. de M&M store! Ze hebben 3 verdiepingen vol met alleen maar M&M gerelateerde artikelen zodat je haast vergeet dat het om een chocoladesnoepje gaat ;-) Verder hebben we wat souvenirwinkeltjes bezocht maar eigenlijk ken je ze allemaal als je er eentje hebt bezocht ;-)
Na nog wat te hebben rondgelopen voor sightseeing gingen we tegen het einde van de middag terug naar het hotel. Even rusten en opfrissen voor de avond want we gaan uit met Rob en Mirjam die dus 200 meter verderop zitten.
De weatherchannel gaf aan dat het wel eens kon gaan spoken in NY en we wilde voor de storm ergens binnen zitten dus redelijk op tijd naar de metro waar ze ons al stonden op te wachten. We gingen weer naar Times Square omdat we wisten dat daar wat restaurantjes zaten en tijdens het zoeken begon het te P1060521regenen. En geloof het of niet.. we waren net in de buurt van een TGIF ;-)
Snel naar binnen en schaften maar! Lekker een biertje erbij gedronken en na het eten zochten we een Ierse pub op om nog wat te gaan drinken. Het was een erg gezellige avond met lekker eten en drinken maar het werd ook al snel laat dus gingen we maar weer op huis aan. We liepen over Times Square richting de metro toen we werden aangesproken door een vervelende kaartjes verkoper. Daar wordt je wel een beetje gek van op TS maar het is een noodzakelijk kwaad blijkbaar. De knuppel in kwestie wilde ons kaartjes verkopen voor de comedy central. “For a good laugh and good jokes you must go to the comedy central”. Toen Marcel antwoorde met “You are the joke” knapte er iets in de, hoogstwaarschijnlijk doorgesnoven, pipo… Hij begint te schelden en te schreeuwen en wij dachten dat hij een geintje maakte…
Niet dus! We waren al een blok verder en moesten lachen om wat er gebeurde toen pipo de snuif nog even verhaal kwam halen bij Marcel. Hij wilde vechten en wij konden eigenlijk alleen nog maar lachen… we stonden hem eigenlijk recht in zn gezicht uit te lachen wat hem nog meer kwaad maakte. Toen we probeerde hem nog duidelijk te maken dat hij toch echt de verkeerde gasten tegenover hem had staan kwam er een agent aanlopen en begon op de pipo in te praten. Ondertussen stond Rob (de andere dus) alles te filmen en wij kwamen niet meer bij van het lachen.

Wappie uit zn plaat ;-)

De agent ook niet haha… die had allang in de gaten wat er aan de hand was en stuurde pipo terug naar waar hij vandaan kwam. Lachte nog een keer naar ons en wij liepen maar naar de metro. Maar de hele weg terug hebben we gelachen om het voorval want laten we eerlijk zijn… Een kaartjes verkoper van de comedy central die niet tegen een geintje kan… is nooit grappig hahaha

Op de kamer aangekomen kreeg ik het filmpje doorgestuurd en hebben we er nog om gelachen maar het werd ook tijd om te gaan slapen. Het was een spannend einde van een heerlijk avondje uit.

Rob en Mirjam bedankt voor een heerlijke avond en veel plezier straks in the deep south!

Dag 11 Washington DC – New York

chev1Vandaag is het de laatste dag dat we met onze stoere Chevrolet Equinox zullen gaan rijden. Van Washington naar New York! We hadden een mooie route uitgekozen door Amish gebied om daarna de Big Apple in te rijden.
De rit uit Washington verliep net zo soepel als toen we DC inreden en we zaten al snel op de snelweg richting het oosten. Na ongeveer 2,5 uur rijden zaten we in Pennsylvania waar de Amish leven. We reden naar het plaatsje Lancaster omdat we dachten dat we daar veel Amish zouden zien. Maar dat viel tegen! We zagen wel wat maar niet de hele hopen die we graag wilde zien.
dsc02523Dan maar koers zetten naar Intercourse, wat op zich al een grappige naam is voor een sterk religieuze gemeenschap, en daar maar Amish spotten. Zodra we Lancaster uit waren en we meer landelijk zaten zagen we ze hoor… Deze mensen doen alles te voet of met paard en wagen en houden zich niet bezig met de moderne wereld. Althans.. dat dachten we ;-)
Via het, alweer een leuke naam, plaatsje “Bird in hand” kwamen we in dsc02524Intercourse en overal zagen we paard en wagentjes. Maar dan met grote borden achterop “Amish Buggy Rides”. Ze mogen dan in hun geloof de oude leer aanhangen, maar ze weten verdomd goed hoe ze dit in moderne termen moeten uitbuiten! Eigenlijk is het één groot commercieel circus en lijkt het er op dat ze om 7 uur in de avond hun baard af doen, jeans en sneakers aan trekken en in hun BMW stappen. Zo… we hebben ze weer verdiend aan die domme toeristen ;-)
Nu veroordeel ik het overigens niet hoor. Ze mogen doen wat ze willen maar het geeft niet het gevoel dat je echt tussen de Amish zit. Daarvoor moet je toch meer richting Ohio of Indiana gaan om de “echte” Amish te zien. Maar ook daar begint men steeds meer commercieel te denken..

dsc02541Maar we moesten door want de Chevie moest voor 8 uur in de avond worden ingeleverd in hartje Manhattan en we moesten eerst New York nog in. Voor de laatste keer tanken, broodje honger en wat  te drinken gehaald en gaan met die banaan richting NY!
Ik heb altijd al graag eens in hartje NY willen rijden en vandaag was dus mijn dag ;-) Zo’n half uur voordat we bij de rand van NY waren merk je al aan de wegen dat er een grote stad aan zit te komen. Ik heb dit vorig jaar al een paar keer meegemaakt bij bv Atlanta, Los Angeles en San Francisco
en elke keer is het weer spannend om in een grote stad te rijden. De TomTom maakte een route dwars door Manhattan heen en ik weet nog van vorig jaar hoe druk het kan zijn in Manhattan dus ik zette me schrap ;-)
Maar eigenlijk viel het allemaal nog wel mee. Gewoon rustig blijven en doen alsof je gek bent! Gewoon je auto ergens in drukken waar het eigenlijk niet kan en je komt een heel eind.. want dat is de taal die elke stadse automobilist verstaat ;-)
Maar het was wel erg druk en we hebben er ook een beste tijd over gedaan om door Manhattan heen te komen. We kwamen wel over bekende wegen zoals Broadway en al met al was het een leuke belevenis ;-) Uiteindelijk aangekomen bij het hotel hebben we eerst ingecheckt en daarna de auto uitgeruimd. Gelukkig stond er een grote vuilcontainer dichtbij en waren we snel van de rotzooi af ;-) Na een half uurtje op de kamer te hebben gezeten werd het toch tijd om de auto af te leveren bij Dollar op 52th street Manhattan. Op de heenweg gingen we door een tunnel onder de east river door en ik wilde graag eens rijden over de Queensboro Bridge. TomTom snapte dat en we reden over die wel bekende brug terug hartje Manhattan in. Tommie had alleen een beetje last van de hoogbouw en werd steeds trager omdat zijn communicatie met de P1060466satellieten te zwak was. Gelukkig had Marcel ook nog een route op zijn mobiel gevonden en konden we het aardig snel vinden. Na uiteindelijk een kleine 1600 mile (2575 km) de auto ingeleverd en gelijk maar even de stad in. Veel herkenning voor mij natuurlijk want ik was er vorig jaar nog geweest maar ik blijf me verbazen in deze metropool. Wat een geweldige stad is en blijft het toch. We waren al snel op Times square en de energie die daar vanaf komt is geweldig. Alles bruist en het is daar gewoon 24/7 druk! We hadden nog niet echt gegeten en we vonden al snel een Thank God Is Fridays in een zijstraat. En daar hebben ze heerlijke steaks EN Heineken bier van de tap!
En die ging er best in na een lange dag ;-)

Na het eten nog even wat rond gelopen en toen zijn we met de metro naar het hotel gegaan. Lekker relaxen weer en op tijd slapen want morgen is het weer een drukke dag…

Dag 10 Washington

P1060293Met de dag van gisteren in onze benen stonden we vanmorgen op. Zelfs Marcel begint wat te klagen over zijn kuiten en knieën. Het is duidelijk dat we goed bezig zijn om de ultieme toerist uit te hangen maar het begint zich een beetje te wreken.
Het weerbericht gaf aan dat het erg warm (35GrC!)zou gaan worden en daar hadden we gisteren al rekening mee gehouden door veel te bezoeken en te lopen. Vanwege de hitte werd het vandaag een museum dag oftewel… AIRCO!! De Hop On Hop Off bus komt langs veel museums en de meeste zijn nog gratis ook. Perfect om te doen dus op een warme dag als deze.
P1060299We hebben het Smithsonian Air and Space en American History museum bezocht en ja… daar was het lekker koel. Of lekker… Amerikanen kennen maar 1 stand van de airco en dat is KOUD! De overgang is wel even wennen dus en zeker wanneer je weer naar buiten gaat! BAM!! Verder konden we ook gratis het Madam Tussaud museum bezoeken en ook daar was de airco goed aanwezig.
P1060373Na de wassenbeelden wilde we naar de Washington National Cathedral. Niet omdat wij zo “van de kerk” zijn maar in de TV serie van The West Wing zit een briljante scene die in deze kerk is gefilmd en voor ons was dit dus een echte must see!

West Wing scene
De echte West Wing fan zal hier van smullen ;-)

Nadat we ook hier onze plaatjes hadden geschoten werd het tijd om naar het hotel te gaan. Vanavond staat een vrije avond op het programma. Verhaaltjes schrijven en foto’s uitzoeken etc… ook dat is een vrije avond voor ons ;-)
Verder lekker languit op bed liggen en wat TV kijken en morgen gaan we naar ons eindpunt. The big apple oftewel New York City! Daar zullen we zelfs nog een paar bekenden tegenkomen die in het hotel zitten waar ik vorig jaar zat. Helaas zat dat hotel al vol maar we hebben een hotel gevonden op 200 meter afstand van dat hotel dus de buurt is mij al bekend ;-)

Tot morgen!

Dag 9 Washington DC

P1060030Vanmorgen lekker een beetje uitgeslapen en zo tegen 11 uur gingen we op pad om de stad te gaan verkennen. De metrohalte, van Ness UDC, zit op 5 minuten lopen van ons hotel (Days Inn DC) en binnen 20 minuten ben je in hartje DC bij Union Station. Het beginpunt van de Big Bus Tour. Nu is de metro in elke stad weer anders georganiseerd en hier moesten we even goed kijken hoe het werkt met de tickets. Maar na wat klooien met de automaat kwamen er toch tickets uit en we konden op pad.
Vanaf Union Station vertrekken diverse bussen met elk hun eigen route. Je kan alle routes volgen, op diverse plekken uit en opstappen en dus is dit de ideale P1060057manier om de stad te verkennen. Tijdens de rit krijg je informatie over de historie van de plekken waar je langs rijd en je kan kiezen door boven te gaan zitten (open dak) of beneden in de airco. wij kozen natuurlijk, net als de meeste, voor het open dak. Vanaf het dak kan je ook mooie foto’s maken en aangezien het niet koud is krijg je er heerlijke verkoeling bij.
Onze eerste stop was, natuurlijk, het Witte Huis! De veiligste straat op aarde P1060022denken wij. Wat een beveiliging van politie en secret service loopt daar rond! En deze dagen staat alles al helemaal op scherp natuurlijk. Nog even en het is weer 11 september en de spanningen rond Syrië lopen natuurlijk op en Obama is in deze netelige kwestie de hoofdrolspeler. Nu is de hele stad overigens een zwaarbewaakte vesting. Overal zie je veel politie maar ondanks dat ze goed vertegenwoordigd zijn is geeft het niet een beklemmend gevoel. Ze zijn er, maar dringen zich niet op als dat niet nodig is. Aan de andere kant weet je heel goed P1060090waar je bent en verwacht je het ook. Ook de vele politie, navy en secret service helikopters horen bij het normale beeld wat je van een stad als Washington mag verwachten.
Toen we onze foto’s hadden genomen van de voorkant wilde we naar de achterkant want daar heb je een beter zicht op het Witte Huis en de West Wing natuurlijk ;-)
Daar aangekomen werd iedereen tegen gehouden en mocht je de straat, die langs het Witte Huis ligt, niet oversteken. Secret service en politie hielden iedereen op de stoep of het park. En degene die ook maar 1 voet op de straat zette werd direct aangesproken dat hij of zij zo snel mogelijk weer terug op de stoep moest. Ondertussen was er 1 man bezig om alle troep op P1060031te ruimen die op straat lag en alles leek er op dat er wat ging gebeuren. Maar wat… dat wisten de agenten niet, of ze wilde het niet vertellen ;-)
Plotseling werden ze wat zenuwachtiger en we hoorde dat er binnen een paar minuten iets of iemand aankwam. Wij stonden aan het begin van de straat waar de secret service een paar paaltjes hadden laten zakken en plotseling hoorden we sirenes en zagen we politiemotoren aankomen met daar achteraan dikke zwarte wagens en limo’s. In een sneltreinvaart werd deze motorcade over de zojuist schoon geveegde straat gestuurd en door het hek van het Witte Huis geloodst. Nee… het was helaas niet Barack Obama die eventjes langskwam want er reed geen ambulance achteraan maar wel iemand die erg belangrijk moet zijn. Nadat het motorcade spektakel voorbij was werd de straat weer vrijgegeven en mochten we foto’s maken bij het hek.

Filmpje motorcade Witte Huis

P1060079Na dit spektakel gingen we weer terug naar de bushalte om de stad verder te ontdekken. Washington is echt een stad om te zien. Zo ontzetten veel gebouwen die we eigenlijk allemaal kennen zijn hier verzameld in 1 stad.
The Capitol, the White House en natuurlijk alle monumenten zoals het Lincoln monument, Vietnam memorial en… noem maar op! Bekijk onze foto’s en zeker weten dat je veel gebouwen of monumenten herkend.
Ook hebben we Arlington bezocht. een enorm groot kerkhof waar bijna alleen P1060127maar mensen uit het leger liggen begraven maar ook John F Kennedy ligt hier. Ook deze beelden kennen we bijna allemaal wel van die keurige op rij gezette grafstenen. Heel erg indrukwekkend om op deze plek te zijn.
Na een geweldige middag de stad te hebben verkend was het tijd om even terug te gaan naar het hotel. Eventjes relaxen want we hebben weer veel gelopen vandaag. Maar erg lang konden we niet relaxen want de nightour begon om half 8 en die wilde we echt vanavond doen zodat we morgenavond vrij zijn en we de dag daarop vertrekken naar New York.
P1060202De folder beloofde ons een mooie avond en eerlijk is eerlijk… de folder loog niet! De gebouwen die we in de middag al hadden gezien en bezocht deden we nu in het donker en dan is Washington op zijn mooist! Dankzij onze geweldige gids Benjamin werd dit een avond om nooit meer te vergeten. Kortom… een echte aanrader als je deze kant op gaat. Neem de 2 dagen pass van Big Bus Tours (download de app ook even) inclusief de night tour!!!
Toen we weer terug waren was het snel richting het hotel want we waren ondertussen al ruim klokje rond bezig om de toerist uit te hangen en het heerlijke hotelbed riep ons. Op de rode lijn stappen en binnen een paar haltes waren we “thuis”. Als je wel op de RODE lijn stapt… we waren moe en zagen de oranje aan voor de rode lijn……………..
Na een paar haltes vonden we het toch een beetje gek dat we geen bekende haltes tegenkwamen. Snel op op mijn app gekeken en verdomd… we zaten verkeerd ;-)
Uitstappen en de eerste de beste metro weer terug pakken naar het begin station en daar de rode lijn gepakt… Uiteindelijk kwamen we tegen middernacht aan en zo laat hadden we het nog niet gemaakt met sightseeing maar het was het waard…

Wauw… wat een heeeeeerlijke dag!!

Dag 8 Williamsport – Gettysburg – Washington DC

P1050970Een lange reisdag stond weer op het programma met als onderbreking Gettysburg. Amerikanen zijn trots op hun ,korte maar heftige, historie.
En Gettysburg is weer zo’n plek die een diepere betekenis heeft vanwege de burgeroorlog.
In en rond het plaatsje Gettysburg is een route gemaakt waar je langs kanonnen en standbeelden komt en plaquettes waar op staat wat er allemaal gebeurd is. Vorig jaar hebben we ook al zo’n park bezocht en nadat we 5 kanonnen hadden gezien hadden we er eigenlijk al genoeg van. Plotseling zagen we een bordje met scenic valley road en we hadden zoiets van ach.. we zien wel. Beste beslissing van de hele dag!
Prachtige kronkelende wegen door prachtige valleien en landschappen. Dit was weer een stukje heerlijk autorijden. En het mooie aan de route is dat je weer terug komt in Gettysburg.

P1060022Nadat we daar nog wat foto’s hebben gemaakt was het all the way to Washington DC! De hoofdstad van de Verenigde Staten. Een stad die gek genoeg veel toeristen laten liggen of er maar 1 dag zijn voor wat snelle sightseeing maar er is zo ontzettend veel te zien!
Wij hadden er 2 dagen (3 nachten) voor uitgetrokken en achteraf was dat zelfs misschien nog wel een dag tekort ;-)

Wij, Marcel en ik, zijn enorme grote fans van de televisie serie The West Wing. West_wing_(1999)(TV)Deze serie gaat over het wel en wee van de Amerikaanse president en zijn staf en heeft meerdere grote prijzen gewonnen. Volgens kenners en ex Witte Huis medewerkers komt de serie angstvallig dichtbij het echte gebeuren in the White House. Helaas is deze serie nooit groot geweest in Nederland (de DVD verkoop overigens wel) en kennen weinig mensen dus deze serie. Marcel en ik kennen de serie ondertussen van A tot Z. Beide hebben we de complete serie al meerde malen gezien en kennen op deze manier de stad Washington DC al een klein beetje. Voor ons is het bezoek aan Washington dus een zoektocht naar de plekken die wij kennen uit deze serie.

BigBusNu kan je op verschillende manieren de stad ontdekken en wij kozen voor de Hop On Hop Off tour van Big Bus Tours. We kochten een kaartje voor 2 dagen inclusief een avondtocht door de stad omdat dan de monumenten mooi verlicht zijn.
Op de avond van aankomst hebben we lekker uitgerust want de komende dagen kunnen we er weer tegenaan!